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Febrero - 2018
Blue River Technology
Blue River John deere
John Deere adquiere Blue River Technology

 

Extraido de Medium

 

https://medium.com/@dcvc/john-deere-acquires-blue-river-technology-for-305-million-bringing-full-stack-ai-to-agriculture-7ca8c25a5fe1

 

John Deere adquiere Blue River Technology por $ 305 millones, llevando la IA completa a la agricultura

 

La máquina de ver y rociar Blue River usa una computadora para desherbar

Felicitaciones a los cofundadores de Blue River Technology Jorge Heraud y Lee Redden, CEO y CTO, y su equipo profundamente talentoso y dedicado en su adquisición de $ 305 millones por Deere & Company (NYSE: DE), el fabricante líder de equipos agrícolas. Estamos increíblemente orgullosos del progreso que han logrado desde que invertimos en 2013.

Blue River ha creado y desplegado robots agrícolas autónomos en tiempo real.Su plataforma de robótica " see and spray " utiliza la visión por computadora para reconocer las plantas, y rocía herbicida sobre malezas y fertilizantes en los cultivos con una precisión similar a las impresoras de inyección de tinta.Esta focalización precisa en última instancia reduce el uso de productos químicos en más del 90% , lo que resulta en ahorros de costos para el agricultor y menos productos químicos nocivos en nuestro suelo. En algodón, los robots de Blue River pueden reducir radicalmente la cantidad de herbicida necesaria para derrotar a las malezas resistentes al tiempo que mejoran los rendimientos. Con la lechuga, los robots de Blue River determinan la mejor manera de asignar recursos para cultivar lechugas y adelgazan de forma autónoma la cosecha para maximizar el rendimiento.

Por qué DCVC invirtió temprano: tecnología profunda aplicada a una industria fundamental

Blue River ejemplifica la tesis del Colectivo de Datos, que combina:

·       Ventaja algorítmica (en visión por computador y optimización)

·       Una base de datos de propiedad masiva en crecimiento (de información genómica y fenotípica de plantas)

·       Un equipo de élite con amplia experiencia en la industria (uniendo agricultura, IA y robótica)

para transformar la industria global de $ 5 billones. La alimentación y la agricultura están en el corazón de cada una de nuestras vidas y de la supervivencia nacional. Sin embargo, las prácticas agrícolas mundiales están poniendo a prueba los recursos de la Tierra, la innovación es absolutamente necesaria para garantizar que podamos alimentarnos a nosotros y a nuestros hijos de forma sostenible para las generaciones venideras. Blue River ayuda a los agricultores a mejorar sus negocios: para alimentar a más personas y ganar más dinero mientras lo hacen, y al mismo tiempo reduce el impacto de la agricultura en el medioambiente.

El problema: los agricultores aplican millones de toneladas de herbicidas innecesarios, contaminan el medio ambiente y desperdician dinero

 

Un avión de fumigación que rocía todo el campo

Hay solo 911 millones de acres de tierras de cultivo en los Estados Unidos. Para la mayor parte de esta superficie cultivada, los agricultores se ven obligados a rociar todo el campo con herbicidas (por ejemplo, RoundUp): el deshierbe individual de los campos consumiría mucho tiempo y sería costoso. Sin embargo, este método está fallando. Cientos de millones de galones de productos químicos agrícolas terminan en nuestro suministro de agua, mientras que las malezas desarrollan resistencia a las dosis de herbicidas amigables con los cultivos. Los agricultores necesitan una mejor solución. Ahí es donde entra Blue River, entregando una verdadera agricultura de precisión: "planta por planta, hoja por hoja".

 

 

La solución: Blue River emplea inteligencia artificial y robótica en tecnologías de escarda y desmalezado completamente integradas

Blue River entrenó algoritmos de aprendizaje profundo en cientos de miles de imágenes de diferentes malezas y de cultivos beneficiosos, enseñando su plataforma de robótica para determinar qué tipo de planta estaba "viendo" y qué características de cultivo maximizarían el crecimiento y el rendimiento de la cabeza de la lechuga.

A diferencia de muchos jugadores en el espacio AgTech actual, Blue River va más allá del análisis de datos para permitir decisiones y mejoras en tiempo real. Sus robots realmente detectan, deciden, actúan y aprenden, milisegundos por milisegundos. Cada año, los sistemas robóticos de Blue River recopilan toda la información de los cultivos a lo largo del tiempo y cierran el ciclo , garantizando que entienden el impacto de cada decisión de gestión y optimizando para la cosecha del próximo año.

Para habilitar esta solución de pila completa, Blue River emplea múltiples tecnologías críticas, cada una de las cuales refuerza los impactos de las demás:

 

Adaptado de la charla de Ben Choster (VP de Desarrollo Empresarial) en InfoAg 2017 en St Louis

Blue River no solo combinó los poderes de la IA y la robótica para permitir que sus máquinas vean y actúen, sino que también desarrollaron y desplegaron la tecnología circundante, que incluye:

·       Infraestructura de desarrollo y aprendizaje: Blue River logró una tarea que DCVC encuentra que muchos tecnólogos pueden subestimar. La dificultad y la importancia de construir una tubería de datos robusta para permitir el aprendizaje automático a escala no es trivial

·       Optimización a escala: cada robot realiza más de 5000 decisiones por minuto

·       Procesamiento a bordo: estas máquinas deben realizar cálculos en tiempo real en el borde, a menudo con mala conectividad

·       Análisis y operaciones de la base de datos espacio-temporales: al rastrear cada planta y hierba con el tiempo, los robots de Blue River realmente aprenden lo que funciona con poder sobrehumano

·       Tecnología de pulverización: una precisión de un cuarto de pulgada, sin precedentes en la agricultura, permite a Blue River pulverizar el herbicida más efectivo solo en cada mala hierba, y fertilizar hoja por hoja, planta por planta.

Combinando estas tecnologías, Blue River demostró que finalmente serán capaces de ofrecer un cóctel preciso de microbios, fungicidas, herbicidas y fertilizantes beneficiosos para cada planta en particular. Hoy, los robots de lechuga de Blue River tocan el 10% de la lechuga cultivada en los Estados Unidos. El sistema robótico de algodón Blue River está en camino de rociar el 98% de las malezas en los campos donde está desplegado, dejando al menos el 95% de la cosecha de algodón intacta.

El talento diverso permite una solución completa

El liderazgo de Blue River combinó su profunda experiencia computacional con el conocimiento del dominio, trabajando con agrónomos líderes, ejecutivos de agricultura y expertos en operaciones agrícolas. Jorge, el CEO, anteriormente fue ejecutivo de Trimble Navigation, trayendo consigo el conocimiento de las verdaderas necesidades de la agricultura comercial, un conjunto de habilidades que es raro en Silicon Valley. Creemos que esta mezcla diversa de talento es fundamental para construir un producto que los clientes realmente quieran y utilicen.

 

Cofundador y CEO Jorge Heraud Crédito de la imagen: Precision Ag

El Papel Clave de Monsanto

En nuestro trabajo con Monsanto de arriba a abajo durante casi una década, se ha demostrado una y otra vez que Monsanto no es una compañía de herbicidas: es una compañía que "alimenta a más personas". Con ese fin, siempre están a la expectativa de contar con la mejor tecnología para obtener el mejor rendimiento de cultivo con el menor impacto económico y ambiental para el agricultor.

Es una medida de su honestidad intelectual en este sentido, y su compromiso, que el brillante equipo que lidera Monsanto Growth Ventures, el Dr. John Hamer, PhD y el Dr. Kiersten Stead, PhD, estaban "todos listos" para ayudarnos a cultivar Blue River.

Trajeron una comprensión profunda de las necesidades agrarias y reales de los agricultores que les ayudaron a liderar anteriormente para Monsanto la adquisición, y posterior crecimiento, de Climate Corp, que ayudó a Blue River a entregar la propuesta de valor correcta al costo correcto para los agricultores adecuados. John y Kiersten también trajeron de sí mismos, y de una red increíblemente amplia de relaciones, el profundo conocimiento de la genética de las plantas y la biología molecular que informaron y ayudaron a que los sistemas de IA de Blue River planta por planta fueran exitosos.

Estamos agradecidos por la ayuda de John y Kiersten, especialmente Kiersten, quien realmente desempeñó un papel de liderazgo en la conducción de este resultado para Blue River.

Otra historia de éxito de Silicon Valley entra en su próxima fase

Blue River es la historia de éxito por excelencia de Silicon Valley en que fue fundada y nutrida por un innovador inmigrante, como más del 50% de las exitosas salidas en Silicon Valley durante las últimas décadas. Jorge, CEO y cofundador de Blue River, y orgulloso ciudadano estadounidense, creció en la agricultura con su familia en Perú y llegó a los Estados Unidos, donde obtuvo una maestría en Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Stanford, dirigió una división en Trimble, y luego regresó a Stanford para obtener un MBA, donde nació la idea de Blue River. DCVC no podría estar más orgulloso de respaldar otro viaje exitoso como el de Jorge, que beneficiará al mundo en general, y esperamos ver lo que él y Lee, su cofundador, conciben a continuación sobre la base de su éxito.

El viaje de Blue River mismo apenas está comenzando. Aplaudimos a Deere & Company por su visión y comprensión del papel que la Inteligencia Artificial desempeñará en la agricultura, y los felicitamos por su inversión ( comunicado de prensa de Deere & Co aquí ). Estamos ansiosos por ver las tecnologías autónomas de deshierbe y reducción de Blue River desplegadas en los millones de acres atendidos por las máquinas John Deere.

 

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